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'수면무호흡증', 방치하면 심장마비·뇌졸중 위험
'수면무호흡증', 방치하면 심장마비·뇌졸중 위험
  • 이서하 기자
  • 승인 2019.07.12 06:00
  • 댓글 0
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밤새 수 차례 호흡이 정지…자다가 '급사' 할수도
체중 관리와 금연, 금주 기본 수면 자세 교정 필수

추일연 과장(에이치플러스(H+) 양지병원 신경과)

에이치플러스(H+) 양지병원 신경과 추일연 과장
에이치플러스(H+) 양지병원 신경과 추일연 과장

천장까지 울리는 코골이 소리, 자다 갑자기 숨을 멈추는 성병수씨(42세, 직장인)는 정확한 진단을 위해 병원을 찾아 밤새 수면상태를 관찰하는 수면다원검사를 받았다.

검사 중 성씨는 코골이 중 무려 8-10초간 주기적으로 호흡이 정지하는 무호흡증상을 발견할 수 있었고, 결과는 중증도 수면무호흡증으로 확진되었다.

만병을 예방하고 건강한 삶을 위해서는 수면의 질, 즉 편안한 잠을 자는 것이 가장 중요하다. 수면이 만사형통이다. 그러나 우리의 편안한 잠을 방해하는 질환이 있다. 바로 코골이와 수면무호 흡증이다.

코골이는 수면 중 호흡 기류가 좁아진 기도를 지나면서 일부 호흡부위가 막히거나 기능이 떨어져 목젖 등 주위 구조물에 진동이 발생하는 호흡잡음이고, 수면무호흡증은 수면 중 지속적으로 호흡이 멎는 증상이다. 대부분 코골이는 수면무호흡증을 동반한다. 밤새 수 차례 호흡이 정지되는 수면무호흡증이 장시간 이어지면 자다가 급사를 할 수도 있는 무서운 질환이다.

수면무호흡증은 평균 1시간 동안 5회, 회당 10초 이상 숨을 멈추는 현상을 말한다. 원인은 대부분 폐쇄성 수면무호흡증으로 수면 중 기도가 좁아져 공기가 기도를 넘어가기 힘든 상태가 되는 것으로 숨 쉴 때 어려움을 겪게 되고, 결국 수면 중 기도가 닫혀 호흡이 멈추거나 약해져 잠을 설치게 된다. 또한 혀가 일반인 평균 사이즈보다 크면 수면 중 중력으로 혀가 뒤로 쳐져 기도를 막게 되어 호흡 방해가 올 수 있다.

수면무호흡 환자의 뇌파 측정표를 보면 뇌파가 마치 죽은 사람 처럼 일직선으로 이어지는 것을 볼 수 있다. 무호흡증이 반복되다 참기 힘든 상황이 오면 호흡정지가 발생하고 이 때 위협을 느낀 뇌가 무의식 중 몸을 뒤척이게 하면서 반복적으로 잠을 깨게 하는 것이다. 이는 수면의 질을 떨어뜨려 낮에 졸리고 집중력 저하와 심한 피로감이 몰려오는 수면장애 증상으로 이어진다.

코골이를 동반하는 수면무호흡증은 저산소혈증으로 고혈압과 부정맥 위험이 높고, 산소가 떨어지면 뇌압이 상승해 뇌졸중과 심근경색, 기억력장애 등 심각한 합병증을 유발할 가능성이 매우 큰 질병으로 수면 중 호흡장애 현상이 한 번이라도 나타나면 반드시 검사와 치료를 받아야 한다.

수면다원검사는 수면무호흡증 등 수면장애 진단을 위한 표준검 사로 환자에게 센서를 부착하여 잠 자는 동안 뇌파, 심전도, 호흡상태를 체크하며 코골이와 수면무호흡증 등 수면 장애를 진단하는 검사이다.

국내 수면무호흡증 유병률은 40~69세 연령군에서 남자 27%, 여자 16%가 수면호흡장애로 관찰되었고, 낮에 과도한 졸음증을 동반하는 수면무호흡증의 유병률은 남자는 4.5%, 여자는 3.2%로 보고되고 있다.

수면무호흡증 치료법은 현재 의학적으로 안전하게 수술할 수있는 부분은 코, 목젖 그리고 혀 윗부분인데 혀 아래쪽이 막히면서 산소가 부족한 증상치료는 비수술적 치료인 양압기 치료가 유일하게 입증된 치료법이다. 양압기는 주 5회, 하루 4시간 이상 끼고 자면서 산소를 올리고 코골이를 없애면서 호흡을 정상으로 되돌려주는 호흡 재활 치료기다.

양압기의 원리는 좁거나 막힌 기도에 호흡기를 통해 공기를 지속적으로 넣어주는 것으로 공기의 압력으로 기도를 뚫고 확장 시켜 호흡의 흐름을 원활하게 도와준다.

코골이와 수면무호흡증을 예방하기 위해서는 체중 관리와 금연, 금주는 기본이고, 수면 자세 교정은 필수다. 또한 바로 자거나 엎드려 자는 것 보다는 옆으로 자는 것을 권유한다. 수면무호 흡과 함께 위산 역류가 있는 사람들은 신체구조상 왼쪽으로 누워 자는 게 좋다. 즉 바로 잘 경우 기도 구성 조직들이 중력의 영향으로 처지게 되어 기도가 좁아지는데 옆으로 누우면 중력방 향이 옆에서 작용하기 때문에 구조상 기도가 넓어지게 되기 때문이다.

가장 중요한 것은 수면다원검사를 통해 환자에게 가장 적합한 치료법을 찾는 것이다. 증상이 심하지 않으면 자세 치료만으로도 효과를 볼 수 있으나 중증도 이상으로 수면무호흡증이 심한 환자들은 양압기 치료가 반드시 필요하다.

 


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