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백세시대, 당신의 황혼은 안녕하십니까?
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  • 이서하 기자
  • 승인 2019.05.09 06:00
  • 댓글 0
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파킨슨병, 신경세포가 죽어가며 생기는 퇴행성 질환
약물치료 한계 부딪치면 수술적 치료도 고려해야

안태범 교수(경희대학교병원 신경과)

박창규 교수(경희대학교병원 신경외과)

경희대학교병원 신경과 안태범 교수
경희대학교병원 신경과 안태범 교수
경희대학교병원 신경외과 박창규 교수
경희대학교병원 신경외과 박창규 교수

‘나비처럼 날아서 벌처럼 쏜다’, 전설의 복서였던 무하마드 알리의 명언이다. 운동선수로 식단관리와 체력증진에 평생을 힘써왔던 그를 한번에 KO 시킨 것이 바로 ‘파킨슨병’이다. 의료기술 발전에 따라 심혈 관질환, 암 등에 대한 치료수준은 나날이 높아지고 있지만, 파킨슨병은 아쉽게도 원인조차 정확히 밝혀지지 않은 질환이다. 근본적인 치료법 또한 없어 조기진단을 통한 적극적인 사전관리가 중요하다.

빠르게 고령화 사회로 진입하고 있는 한국, 전반적인 생활수준 향상과 함께 평균 생존율은 증가했지만 건강한 노후를 대비하는 이들은 얼마나 될까? 파킨슨병의 진단과 치료법에 대해 알아보자.

어르신의 행동 변화 감지되면 조기진단 위해 빠르게 진료받아야

파킨슨병은 도파민을 만드는 신경세포들이 죽어가면서 발생하는 퇴행성 질환이다. 해당 질환은 크게 ▲원인이 밝혀지지 않은 ‘특발성 파킨슨병’, ▲뇌졸중, 감염 후 뇌병증 등에 의한 ‘이차성 파킨슨병’, ▲파킨슨병과 유사하나 치료에 반응이 미약하고 진행이 좀더 빠른 ‘파킨슨증후군’로 나눌 수 있다.

퇴행성 질환의 특성상 증상이 서서히 악화되기에 시간이 지날 수록 눈에 보이는 증상이 많아진다. 대표적인 증상은 행동이 느려지는 ‘서동증’, 몸이 뻣뻣하여 움직일 때 부자연스러운 ‘강직 현상’, 손·발 떨림이다. 진행 정도에 따라 얼굴이 무표정해지거 나, 말소리가 작아지고 거동 시 중심잡기를 어려워하기도 한다.

위 증상 이외에도 우울감, 어깨통증, 소변장애, 피로감 등 비운 동적인 증상이 나타나기도 한다. 어르신이 이전에 보이지 않던 증상이나 행동의 변화가 있다면 조기진단을 위해 전문의의 진료를 받는 것이 무엇보다 중요하다.

운동 증상 중심으로 파킨슨 진단 진단에 가장 중요한 ‘신경학적 진찰 소견‘

파킨슨병은 뇌신경세포가 파괴된 후 수년이 지나야 증상이 나타나며, 여러 가지 증세를 복합적으로 보이기 때문에 전문 의료 진의 진찰을 통해 정확하게 진단받아야 한다. 진단기준은 운동 증상을 중심으로 이뤄지며, 떨림과 서동 등 주요 증상이 두 가지 이상 있으면서 이 증상들이 파킨슨병 약물로 호전되는 것이 확실할 때 파킨슨병으로 임상 진단을 내릴 수 있다.

가장 중요한 것은 신경학적 진찰 소견이다. 필요에 따라 이차성 파킨슨증, 파킨슨증후군과 구별하기 위해 뇌 MRI를 시행할 수있으며 뇌 속 도파민 부족을 확인하는 페트(PET)검사를 진행하 기도 한다.

기본적인 ‘약물치료’의 한계 퇴행성 질환임을 고려한다면, 수술적 치료 병행되어야

현재 파킨슨병에 대한 가장 기본적인 치료는 ‘약물’이다. 증상 대부분을 호전시킬 수 있으나 퇴행성 질환의 특성상 ‘완치’의 개념은 적용되지 않는다. 즉, 시간이 흐를수록 약물에 대한 반응과 효과가 감소하게 되고, 약물 증량에 따른 부작용이 발생할 수 있다. 이럴 때는 뇌심부자극술을 이용한 수술적 치료가 필요하다. 심부자극술은 뇌의 문제가 되는 운동회로에 직접 전기 자극을 주어 회로의 변화를 유도하는 수술이다. 이를 통해 운동증상을 개선하고 약물 조절을 용이하게 하여 삶의 질을 향상시킬 수있다.

환자별 약물 반응과 상호 작용 간 차이가 존재하기 때문에 자신에 맞는 최선의 치료를 선택해야 한다. 약물 조절과 수술자극 조절이 동시에 이뤄지면 호전속도 및 효과의 향상을 기대할 수 있다. 이러한 이유로 파킨슨병은 신경과와 신경외과와의 협진을 토대로 다학적인 치료가 필요한 질환이기도 한다.

파킨슨병 이외에도 이상운동질환 중 근긴장이상증과 떨림증 또한 약물 치료로 호전이 되지 않을 시, 수술적 치료를 고려해봐야 한다. 경미한 증상에서는 약물 치료만으로 생활에 문제가 없으 나, 시간이 지남에 따라 약물치료에 대한 효과가 점점 감소하기 때문이다.


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