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유한양행, 앱클론과 ‘코로나19 항체치료제’ 공동 개발
유한양행, 앱클론과 ‘코로나19 항체치료제’ 공동 개발
  • 김응민 기자
  • 승인 2020.07.27 10:25
  • 댓글 0
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ACE2‧스파이크 단백질 간 결합 차단하는 물질 발굴
S형‧G형 변종 바이러스에 효과 확인
사진. 유한양행 전경
사진. 유한양행 전경

유한양행은 지난 5월부터 앱클론과 손잡고 코로나19 항체치료제 공동 개발을 시작했다고 27일 밝혔다.

항체 기반 치료제 전문기업인 앱클론은 올해 2월부터 코로나19 항체치료제 발굴에 착수했다. 그 결과 사람의 ACE2 단백질과 바이러스의 스파이크 단백질 간의 결합을 완전히 차단하는 초기 항체 후보물질 20종을 발굴했고, 최적화 과정을 통해 최종 항체신약 후보를 도출하는 데 성공했다.

이 항체는 아시아 지역에서 유행한 S형뿐만 아니라 미국, 유럽 그리고 최근에는 국내에서도 유행하고 있는 G형 변종 코로나19 바이러스에 대해서도 동등한 중화 능 효과를 확인했다.

최종 중화항체 신약후보 물질은 변종 코로나19 바이러스도 무력화해 바이러스의 빠른 변이에도 적극적으로 대응할 수 있다는 장점이 있다.

유한양행은 다년간 축적된 풍부한 국내외 임상개발 능력 및 사업화 역량을 바탕으로 앱클론의 코로나19 중화항체치료제의 전임상 평가부터 임상시험계획승인 신청, 국내외 임상 디자인 및 수행을 주도적으로 진행할 계획이다.

양사는 경험이 풍부한 연구 개발자들로 구성된 태스크포스팀을 가동 중이고 현재 신속한 생산 세포주 개발, 비 임상 및 임상 시료 생산에 총력을 기울이고 있다.

이정희 유한양행 사장은 “코로나19로 전 세계가 위기에 직면한 만큼 동종업계 간에 기술 및 자원을 적극적으로 공유해 치료제 개발의 속도를 높이는 협력이야말로 긴급한 코로나19 상황에 대응하는 효율적인 방법이다”라며 “우수한 항체 기반 기술을 보유한 기업인 앱클론과 다시 한번 공동 연구개발을 하게 돼 매우 기쁘다”고 설명했다.

이어 “유한양행은 신속하고 차별화된 치료제 개발로 전 세계의 위기 속에서 또 한 번 국민의 건강, 나아가 인류 보건향상에 기여할 수 있도록 개발에 최선을 다하겠다”고 말했다.

이종서 앱클론 대표는 “자사의 독창적인 NEST(Novel Epitope Screening Technology) 플랫폼 기술을 이용해 이번 코로나19 항체치료제 후보물질을 차별적‧신속하게 도출하게 돼 기쁘다”라며 “앱클론과 유한양행은 그간 유수의 공동 연구개발 프로젝트를 성공적으로 진행했고 이번에는 코로나19 감염증 극복을 위해 다시 한번 의기투합했다. 국내 최고의 제약사 유한양행과의 협업이 의미 있는 임상적 결과로 귀결될 수 있도록 최선을 다하겠다”라고 강조했다.


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